jueves, 9 de febrero de 2012

Rusia alcanza el lago.

Rusia alcanza un lago gigante en las profundidades de la Atlántida.

  Científicos rusos anunciaron que lograron perforar exitosamente el Lago Vostok, un enorme cuerpo de agua líquida bajo el hielo de la Antártida.Es la primera vez que un logro parecido se lleva a cabo en uno de los más de 300 lagos subglaciales que se sabe que existen en el continente blanco.Los investigadores creen que Vostok puede darles algunas claves frescas de la helada historia de la Antártida.También esperan encontrar formas de vida microbianas que sean nuevas para la ciencia.

"Esto llena mi alma de alegría", dijo Valery Lukin del Instituto de Investigación Antártica y Ártica de Rusia (TMAA), el organismo que supervisa el proyecto.
"Esto nos dará la posibilidad de evaluar la evolución biológica de los seres vivos ... porque esos organismos pasaron mucho tiempo sin contacto con la atmósfera, sin la luz del sol", declaró Lukin, según una traducción de los informes de medios de comunicación nacionales.
Este proyecto ha tomado años de planificación y ejecución. La ubicación del lago en el corazón de la Capa de Hielo de la Antártida Oriental es uno de los lugares más inhóspitos de la Tierra.
En ese lugar, los termómetros registraron la temperatura más baja jamás sentida en el planeta: -89ºC, el 21 de julio de 1983.
Microorganismos nuevos
La estación Vostok se estableció por primera vez en 1956. Sin embargo, no fue sino hasta la década de 1970 cuando, con la ayuda del radar, los científicos británicos comenzaron a sospechar que podría haber algo debajo del hielo.
Martin Siegert, investigador principal del proyecto de Bas-Ellsworth
Más datos geofísicos obtenidos después lograron establecer la verdadera escala de las características subglaciales.
Con un área de 15.000 kilómetros cuadrados y una profundidad que llega a más de 800 metros, el lago Vostok es similar en tamaño al Lago Baikal en Siberia o el lago Ontario en América del Norte.
Más de 300 reservas de agua como esa han sido identificadas en la Antártida. Se mantienen líquidos debido al calor geotérmico y la presión y son parte de una red hidrológica vasta y dinámica que se desliza bajo la capa de hielo.
Algunos de los lagos están conectados y se intercambian el agua. Sin embargo, otros pueden estar completamente aislados, en cuyo caso el agua podría haber permanecido en el mismo lugar por miles o por millones de años.
Los investigadores rusos tratarán de establecer qué tan aislado ha estado el lago Vostok. Si se ha mantenido cerrado, entonces es muy probable que se hayan desarrollado en el lago microorganismos nuevos para la ciencia.

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